Napad na konvoj PQ-18

Umetničko viđenje aviona JU-88 A4 prilikom napada na brod iz artičkog kovnoja.

Potapanjem nemačke podmornice U-88 u ranim jutarnjim satima 12. septembra 1942. godine počinje borba za konvoj PQ-18 koja će trajati do 18. septembra 1942. godine. Ukupno je isplovilo 40 teretnjaka, a poučeni iskustvom propasti konvoja PQ-17 pratnju ovog konvoja čini čak 74 ratna broda.
Dok je U-88 uhodila konvoj do prikupljanja ostalih pomorsko-vazdušnih snaga za napad, razarač HMS Faulknor je otkriva na površini i primorava da zaroni. Nakon što je locirana pomoću PEL-a (ASDIC), razarač ispušta smrtonosni tovar dubinskih bombi koje će uništiti podmornicu U-88 zajedno sa celokupnom posadom.
Već 13.09. izvidjački hidroavion BV 138 ponovo pronalazi konvoj i tada poleću torpedni bombarderi He-111 iz sastava KG26 i JU-88 iz KG30. Masovni napad nemačkih bombardera prouzrokovao je potapanje 8 krcatih trgovačkih brodova po cenu od 8 bombardera. Tog 13. septembra i podmornice postižu prve pobede, potapajući teretnjake Oliver Ellsworth i Stalingrad.

Trenutak pogotka torpeda u brod SS Mary Luckenbach. Po nekim analizama, pogođen je torpedom sa aviona JU-88 iz sastava KG 30.

Narednih dana, mnogobrojna pratnja konvoja, medju kojom i eskortni nosač aviona HMS Avenger organizovaće daleko bolju odbranu i neće dozvoliti nemačkim avionima da ponove ovaj uspeh. Do kraja bitke, nemački avioni su potopili još samo 2 broda, a podmornice motorni tanker Atheltemplar.
Pratnja konvoja je oborila ili teško oštetila 40 nemačkih bombardera i potopila 3 podmornice.
Od 40 teretanjaka, 27 je bezbedno stiglo na svoje odredište u luku Arhangelsk, ali 13 potopljenih teretanjaka (65.475 BRT) odnelo je sa sobom veliku količinu vojne opreme, preko potrebne Sovjetskom Savezu tokom rasplamsavanja bitke za Staljingrad.

Iako su neprijatelju naneli teške gubitke, Nemci nisu uspeli da zaustave Arktičku konvojsku rutu dostave ratnog materijala SSSR-u. Do kraja rata više ni jedan konvoj neće imati velike gubitke poput konvoja PQ-17 i PQ-18.

SS Mary Luckenbach eksplodira nakon što je torpedo detonirao 1000 tona TNT-a koji je prevozio ovaj brod. Brod od 122 metra i 6700 tona nestaće u deliću sekunde zajedno sa svih 65 članova posade.